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打击恶意注册 维护公平竞争

作者:admin 时间:2019-08-29

  商标恶意注册行为损害他人合法在先权利,扰乱正常市场秩序,对此种行为予以严厉打击已成为社会各界的普遍共识。随着《商标法》几次修改,规制商标恶意注册行为的配套制度日益完善。近年来,除《商标法》第十三条、第十五条、第三十条、第三十二条外,《商标法》第四十四条第一款关于“以其他不正当手段取得注册”的规定发挥了重要作用,成为权利人维权的有力武器。本文结合黑人系列商标无效宣告案,探讨《商标法》第四十四条第一款规制恶意抢注商标行为的具体适用。DARLIE黑人品牌由世界知名的口腔护理用品制造商好来化工集团于20世纪30年代在上海创立,已成为口腔护理用品的领导品牌。好来化工股份有限公司(以下称好来公司)是好维股份有限公司(以下称好维公司)于1985年在我国台湾地区设立的全资子公司。好维公司享有黑人系列商标,包括黑人中文商标、DARLIE英文商标和(图一)商标的专用权;好来公司享有(图一)作品著作权。本案争议商标涉及自然人杜某于2002年分别在第5类“蚊香”、第16类“纸巾”和第9类“诱杀昆虫电力装置”等商品上申请注册的6件(图二)和(图一)商标,以及杜某设立的一人公司广州黑人日用品有限公司(以下称广州黑人公司)于2014年在第11类“电加热装置”等商品上申请注册的1件(图一)商标。前6件商标通过初步审定公告后,好来化工集团于2003年依据2001年《商标法》第二十八条和第十三条第二款的规定,以这些商标的注册损害了其在第3类“牙膏”商品上享有的在先注册商标为由提起异议,但未获支持。随后,好来化工集团提起无效宣告程序,主要理由为上述商标的注册属于“以不正当手段取得注册”的情形,违反了2001年《商标法》第四十一条第一款(2013年《商标法》第四十四条第一款)之规定,其中(图一)图形商标的注册还损害其在先著作权。原国家知识产权局商标评审委员会支持了好来化工集团的上述主张,对涉案的7件争议商标宣告无效。杜某和广州黑人公司不服裁定,于2017年5月向北京知识产权法院提起行政诉讼。2018年1月29日,北京知产法院作出一审判决,维持无效宣告裁定。杜某和广州黑人公司不服一审判决,提起上诉。2018年10月8日,北京市高级人民法院作出二审判决,维持北京知产法院一审判决和国家知识产权局裁定。这是一起适用《商标法》第四十四条第一款规制恶意注册行为的典型案例。对于“其他不正当手段”的适用,《最高人民法院关于审理商标授权确权行政案件若干问题的规定》(以下称《规定》),以及北京市高级人民法院2019年4月24日发布的《商标授权确权行政案件审理指南》(以下称《审理指南》)均有相关规定予以明确。《审理指南》17.3对“其他不正当手段”的具体情形进行列举。根据该条规定和相关司法实践,以其他不正当手段取得商标注册的行为典型表现为:申请注册多件与其他主体商业标识相同或近似的商标,前述商业标识既包括他人具有较强显著性的商标也包括他人企业名称、字号、社会组织名称、有一定影响力的名称、包装、装潢;申请注册多件与具有一定知名度的地名、景点名称、建筑物名称等相同或近似的商标;商标申请人具有兜售商标,或者高价转让未果即向在先商标使用人提起侵权诉讼等。在本案中,黑人系列商标权利人的委托代理人重点从以下几方面证明诉争商标属于“以其他不正当手段”取得注册的情形。一是申请注册商标的数量。杜某及其公司一共申请注册66件商标,其中55件是与他人商标、企业字号相同或高度近似的商标,所占比例很大。二是申请注册商标涉及类别的行业跨度。如果行为人申请注册的商标行业跨度大,明显超出其经营业务需求,则其囤积商标的可能性较大。本案中,杜某及其公司申请注册的商标涉及多个类别,且申请时间集中,尤其在2002年4月11日申请了38件互不关联的商标,明显超出经营需要。二是申请注册商标的显著性和知名度。行为人申请的商标与他人较强显著性的商标、字号、包装装潢等相同或近似,往往围绕多个主体的多件知名商标申请。本案中,杜某及其公司不仅申请了多件黑人商标,还申请了多芬、可伶可俐、拉芳、名人等公众熟知的商标。四是申请注册商标后的行为。行为人通常并不真实使用申请注册的商标,而是兜售或提起恶意诉讼牟利。本案中,杜某及其公司在网上公开售卖的商标多达20件。此外,好来化工集团针对杜某提起的相关法律程序,除这起无效宣告案件外,还有商标异议和民事侵权诉讼。好来化工集团不仅在无效和异议等商标行政案件中取得胜利,其以头像图形作品著作权为权利基础对杜某在蚊香商品上的使用行为提起的侵权主张,也得到广州知识产权法院的支持。因为,从实际使用情况看,虽然杜某将其注册(图二)和(图一)商标使用在蚊香商品上,但其产品整体的包装和风格却与好来化工集团的黑人牙膏的包装装潢高度近似。此案的判决结果体现出我国司法机关在打击恶意抢注、保护知识产权方面的一贯态度。针对杜某抢注的系列商标,从2003年权利人向相关部门提起异议到2018年北京高院对此案判决,历时15年,权利人最终维护了自身的合法权益。实践中,不少权利人面临商标被抢注、“搭便车”,甚至被恶意投诉或提起恶意侵权诉讼的情形。近年来,司法机关对恶意抢注、恶意侵权和恶意诉讼行为加大规制力度,受到社会各界好评。11月1日,修订后的《商标法》即将施行,国家知识产权局已就《关于规范商标申请注册行为的若干规定》征求了意见,这些法律法规必将进一步遏制恶意注册行为,更好地维护权利人合法权益及公平竞争的市场秩序。

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